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ProtonMail revisited

Vor einigen Monaten hatte ich über ProtonMail berichtet. Seinerzeit hatte man über eine CrowdFunding-Kampagne Geld eingesammelt, insgesamt war aber noch nicht viel zu sehen.

Inzwischen kann man ProtonMail nutzen. Kostenlos. Theoretisch. Praktisch erhielt ich gerade auf der ProtonMail-Website die Meldung, ich könne mich für einen Account bewerben. Man würde mich dann kontaktieren, wenn alles vorbereitet wäre.

Der Source-Code von ProtonMail 2.0 wurde offengelegt und steht als Open Source zur Verfügung. Man bemüht sich seitens ProtonMail um Transparenz.

Der Sitz der eigentlichen Gesellschaft ist in der Schweiz, das Datacenter, das die Anwendung hostet, ist ebenfalls in der Schweiz angesiedelt. Damit unterliegt die gesamte Verarbeitung ausschliesslich Schweizer Gesetzgebung und man kann nach heutigem Stand der Dinge davon ausgehen, dass die Schweiz die Vertraulichkeit der Daten nicht angreift, sondern schützt. Man hat in den letzten 10 Jahren unter großem Druck das Bankgeheimnis , das den Ruf der Schweiz als Hort der Vertraulichkeit mit begründet hat, sehr aufweichen müssen. Es ist zwar nicht auszuschliessen, das dies eines Tages auch in Bezug auf Datensicherheit und Datenschutz versucht wird, aber man muss kein großer Prophet sein, um vorherzusagen, dass das nur mit großem Kampf möglich wäre.

ProtonMail speichert Mails auf dem Server grundsätzlich mit starker Verschlüsselung. Der Zugang zum Mail-Account ist doppelt gesichert. Das erste Passwort bringt einen auf den Server und ermöglicht den Abruf der verschlüsselten Mail. Entschlüsseln kann man nur mit dem 2. Passwort, das ProtonMail zu keiner Zeit mitgeteilt wird. ProtonMail selbst kann die E-Mails nicht entschlüsseln, d.h. es kann auch kein Administrator die Mails lesen. Zero-Knowledge-Privacy ist der Begriff für solchermaßen gestaltete Systeme.

ProtonMail - Posteingang (Web)
ProtonMail – Posteingang (Web)

Für den Zugriff auf ProtonMail stehen verschiedene Optionen zur Verfügung. Ein Web-Interface, eine iOS-App für iPhone und iPad, und eine Android-App für die Google-Betriebssystemwelt. Alle Varianten befinden sich noch im Beta-Stadium.

ProtonMail Maileditor (Web)
ProtonMail Maileditor (Web)

ProtonMail ist kein geschlossenes E-Mail-System, sondern kann grundsätzlich mit allen anderen Diensten auch E-Mails austauschen. Das macht den Umgang mit dem Account zu einer bequemen Angelegenheit.

Der Absender einer Mail hat die Möglichkeit, die Gültigkeitsdauer der Mail einzuschränken. Wenn die Mail an einen anderen ProtonMail-Empfänger geht, gibt es sogar eine „Selbstzerstörungsoption“. Das wirkt auf den ersten Blick ein wenig wie James Bond oder Mission Impossible, ist aber eine Funktionalität die es selbst bei ganz einfachen SMS gibt. Auch dort läßt sich – wenn es das Telefon und der Provider unterstützen – eine maximale Gültigkeitsdauer angeben.

Bye bye Wuala, Wuala goodbye

Jetzt ist es also soweit, Wuala wird zum 30.9.2015 read-only und zum 15.11.2015 alle dort gespeicherten Daten löschen. Ich habe diesen Dienst sehr geschätzt:

  • ein starker Client für die Synchronisierung von Daten mit meinem PC und meinem Telefon
  • zuverlässige Verschlüsselung der Daten bereits auf auf dem Client
  • bezahlbarer Speicherplatz

Wuala hat über mehrere Jahre bei mir im Hintergrund ganz hervorragende Dienste geleistet, und Daten quasi in Echtzeit in die Cloud gesichert. Die meisten Cloud-Dienste erwarten einen Daten-Striptease von ihren Kunden. Die eigene Festplatte gehört heutzutage ja schon fast zur Intimsphäre.

Wuala als Zero-Knowledge-Privacy-Anbieter war da anders. Es werden dort sozusagen nur gut verpackte, blickdichte  Datenpakete abgelegt. Zwar mit einem Label dran und mit Sichtfenstern für explizit autorisierte Voyeure, aber privat bleibt dort eben privat.

Ursprünglich wurde Wuala vom französischen Festplattenanbieter LaCie ins Leben gerufen. Verteilte Datenspeicherung in Rechenzentren in Deutschland, Frankreich und der Schweiz waren ein herausragendes Merkmal, um sehr weitgehend sicherzustellen, dass die Daten sicher vor dem Zugriff von Hackern und auch des eigenen Personals abgelegt wurden. Das Unternehmen fusionierte im Jahr 2014 mit dem amerikanischen Unternehmen Seagate – richtiger ist wohl: Seagate hat LaCie „geschluckt“.

Wuala stellt den Dienst zum 15. November 2015 komplett und endgültig ein, die Daten werden dann gelöscht. Mit dem Zero-Knowledge-Anbieter Tresorit hat man einen Partner gefunden, der bestehenden Wuala-Kunden eine neue Heimat bieten will. Die Preise für Privatnutzer sind für das 1. Jahr durchaus attraktiv. Zwar kostet das Jahresabo bei Tresorit 90 Euro, allerdings bekommt man dafür auch 100 GB privaten Speicherplatz.

Übrigens bietet auch SecureSafe für Wuala-Kunden einen attraktiven Tarif für den Umstieg an.

Lavaboom – Zero Knowledge E-Mail in Deutschland

Ergänzung 23.02.2016:

lavaboom ist endgültig Geschichte. Das Projekt ist gescheitert.

Originalartikel:

Vertraulichkeit und Schutz von E-Mail-Inhalten setzt voraus, dass E-Mails auf den Servern der Provider verschlüsselt gespeichert werden und auch verschlüsselt übermittelt werden.

Lavaboom ist ein Startup-Unternehmen aus Deutschland, das Anfang 2014 gegründet wurde und sich in der Tradition von Diensten wie Lavabit sieht. Lavabit hat im letzten Jahr den Betrieb auf Druck von mächtigen Organisationen eingestellt, die Zugang zu den Inhalten verlangt hatten.

Lavaboom basiert auf einer Verschlüsselung der E-Mails mit einem Private/Public-Key-Paar und arbeitet ausschliesslich Browser-basiert, es gibt keine eigene Client-Software.

Lavaboom ist ein Zero Knowledge Privacy E-Mail-Dienst, d.h. der Anbieter selbst kann die Inhalte auf den Servern nicht entschlüsseln. Zur Entschlüsselung ist der private Schlüssel notwendig, der nur dem Mail-Empfänger bekannt ist. Verschlüsselt werden die Mails mit dem Public Key. Mails, die unverschlüsselt von anderen E-Mail-Providern eingehen, werden beim Eingang in das Lavaboom-Rechenzentrum automatisch mit dem Public Key des Empfängers verschlüsselt.

Der Basis-Account mit 250 MB und 2-Faktor-Authentifizierung  wird kostenlos angeboten, für 8 € je Monat erhält man 1 GB Speicherplatz, eine 3-Faktor-Authentifizierung und Kundendienst.

Zur Zeit befindet sich der Dienst in einer Testphase, der Zugang ist nur auf Einladung möglich.

Zero Knowledge Privacy

Ein großes Thema des vergangenen Jahres war der grenzenlose, rücksichtslose Zugriff staatlicher Geheimdienste auf Internetkommunikation und Datenspeicher. Selbstverständlich alles im Rahmen der Gesetze, denn die gelten in manchen Staaten nur für Inländer und selbstverständlich nicht für andere Personen. Ich bin in der Illusion groß geworden, Menschenrechte seien unteilbar. „Big Brother“ ist längst real, auch wenn Sie nichts zu verbergen haben.

Ich bin nicht naiv, natürlich wird es immer Mittel und Wege geben, meine Daten irgendwie zu lesen und zu entschlüsseln. Aber man kann den zwischenzeitlich praktisch nicht mehr vorhandenen Aufwand, meine Daten in der Cloud zu lesen, doch deutlich erhöhen.

Ich bin bekennender Nutzer von Clouddiensten zur Datenspeicherung und verwende sie als Ergänzung zu einer lokalen Sicherung, um Kopien besonders wichtiger Dokumente sicher vor Vandalismus, Diebstahl, Feuer und anderem Unbill zu schützen. Angenehmer Nebeneffekt ist, dass ich mein Büro sozusagen immer dabei habe, wenn nur ein Internetanschluss in der Nähe ist und ich mein Telefon oder Tablet dabeihabe. Die Ausgangsüberlegung ist, dass es nicht sehr wahrscheinlich ist, dass das externe Rechenzentrum und meine lokalen Daten gleichzeitig verschwinden. Eher wird entweder das Rechenzentrum den Betrieb einstellen, unzumutbar gestalten oder mich auf sonstige Weise vergrämen ODER meine lokale Installation wird ein Raub der Flammen bzw. Einbrecher bzw. Vandalen werden. Eine Instanz der Daten wird erhalten bleiben.

Es gab mehrere Anforderungen, die ich definiert habe, bevor ich mich zu einem solchen Schritt entschlossen habe:

  • Die Daten müssen verschlüsselt abgelegt werden
  • Die Daten müssen verschlüsselt übertragen werden
  • Das Ganze sollte so einfach wie eben möglich im Handling sein, woebei das nicht notwendigerweise bedeutet, dass es zu einfach sein muss, es darf nur im täglichen Betrieb nicht nerven. Stichwort: „Set And Forget“
  • Niemand soll die Daten ohne Grund lesen können

Soweit war die Ursprungsidee. Dann habe ich mich auf die Suche gemacht und seinerzeit zwei Dienste identifiziert, die mit „Zero Knowledge Privacy“ warben.

Das kann man sich vorstellen, wie das inzwischen etwas überholte  Bild vom verschwiegenen Bänker, der eine geschlossene Schatulle zur Aufbewahrung in seinen dicksten Tresoren bekommt. Jahre später kommt man dann selbst vorbei oder man schickt seine Erben, um die Schatulle wieder in Empfang zu nehmen. Unversehrt.

Der Bänker, der nicht ahnte, dass die Schatulle die schönsten Liebesbriefe enthielt, hatte „Zero Knowledge“ vom Inhalt.

Genauso muss man sich das mit Zero Knowledge-Cloudspeicher vorstellen. Das Unternehmen, bei dem die Daten angeliefert werden, erhält die Daten verschlüsselt zur Aufbewahrung. Alle Schlüssel verbleiben beim Kunden. Man kann definitiv ausschließen, dass jemand aus bloßer Neugier einen Blick in die Daten wirft. Es geht einfach nicht. Niemals ausschließen kann man den Einsatz von grobem digitalem Safeknackerwerkzeug. Das benötigte Kaliber findet sich selten bei kleinen Digitalschlossern, sondern dafür benötigt man schon hervorragend ausgebildete elektronische Panzerknacker.

Für mich war dann klar, das ist der Weg, den ich einschlagen werde. Kein Bit verlässt seitdem den Rechner unverschlüsselt Richtung Cloud.